Перевернутий сценарій: перемога України в інформаційній війні

Сара Ештон-Сірілло пише: “Операція закінчилася тим, що сенатор США звинуватив мене в тому, що я офіцер американської розвідки, впроваджений в Україну, представив нашу роботу як тематичне дослідження НАТО, а Росія наклала на мене фінансові санкції і назвала мене своїми терористами і терористами. список екстремістів”.

Йти з фронту не було моєю ідеєю. Проте через два тижні після переведення в TDF Media, підрозділ зі зв’язків із громадськістю Сил територіальної оборони Збройних Сил України, дозволили мені допомогти розробити проєкт від імені ЗСУ, який став найуспішнішою інформаційною операцією, створеною Силами оборони України в перші два роки повномасштабного вторгнення Путіна в Україну.

Зрештою воно тривало лише чотири місяці і закінчилося тим, що сенатор США звинуватив мене в тому, що я офіцер американської розвідки, впроваджений в Україну, а представники українських служб державної безпеки представили НАТО нашу роботу як приклад того, який вигляд має мати асиметрична інформаційна та психологічна війна. І зрештою Росія наклала на мене фінансові санкції за тероризм проти московського режиму.

 

Перевернутий сценарій: перемога України в інформаційній війні

Учасники команди TDF Media

 

Наше перше оголошення було досить невинним. В останній тиждень червня в твіттері було оголошено, що командир ІВС Медіа, полковник Олексій Дмитрашківський, запросив мене до свого підрозділу для “реалізації англомовних проектів, спрямованих на боротьбу з російською пропагандою та донесення новин, заснованих на фактах, до світової аудиторії”. Розпливчаста і туманна, ця заява не мала за собою нічого, окрім наміру. У нас не було ані концепції того, що буде далі, ані плану, який би підкріплював наші слова. Незважаючи на те, що ми не мали конкретних ідей, один аспект цього проекту був очевидним на нашу користь: TDF Media складалася з найкращих українських журналістів, режисерів, редакторів і художників, які відмовилися від своєї кар’єри, щоб служити справі свободи.

Через кілька днів кілька членів нашої команди приєдналися до полковника Дмитрашківського на зустрічі в Міністерстві оборони, яку організувала тодішня заступниця міністра оборони Ганна Маляр. Хоча на фотографіях того дня видно, як заступниця міністра вручає полковнику кілька нагород за службу і доблесть, справжньою метою зустрічі було створення нового фронту проти російського ворога на арені інформаційних операцій.

Ми поїхали з Міноборони із загальним планом того, що нам потрібно було зробити. Заступниця міністра Маляр, непохитна у вимозі, щоб усі фактичні новини надходили з офіційних урядових джерел, залишила нас напризволяще у виборі способу боротьби з кремлівською пропагандистською машиною, якщо тільки наші зусилля будуть мати резонанс у суспільстві. Наше завдання було простим.

Невдовзі після того, як ми зібралися в Міністерстві оборони, полковник повів мобільну медіагрупу на поле бою, залишивши лише декількох з нас для виконання отриманої директиви. Обмінявшись ідеями, ми зупинилися на параметрах програми, яка згодом стала відомою під назвою “Росія ненавидить правду”. Це мали бути короткометражки з персонажами, які викривали б абсурдність російського життя, відверто висміюючи стиль численних проплачених маріонеток Кремля. Цей надмірний стиль доповнювався б перебільшенням аспектів моєї трансгендерності, знаючи, що для російських воєнних злочинців і пропагандистів це було особливо болючим питанням.

Отримавши редакційний контроль від заступника міністра, я написала сценарій першого епізоду. Коли він був готовий, один з лейтенантів і сержант сіли зі мною на читання. Після доопрацювання тексту до студії зайшов наш старший лейтенант, і ми обговорили ідеї серіалу.

Перший епізод не був ідеальним. Стилістично різкий і бойовий, суміш реальних новин і випадів на адресу московського режиму, освітлення і фон потребували вдосконалення, як і я. Ще не опанувавши архетип “кровожерливої, мстивої суки”, який зрештою зробить кириличну версію Сари Ештон-Сирілло ім’ям номер один у пошукових запитах Google по всій Росії, я опинилася між спробою бути серйозним ведучим і божевільною, керованою персонажем. На відміну від усього, що Україна робила від початку війни, ми знали, що перший епізод може стати останнім. Але так не сталося.

Як команда, ми вирішили випустити оригінал публічно, а вже потім відправити його на затвердження по ланцюжку. Наступного дня лейтенант Павло скликав нараду. На його обличчі був стрес і переляк, коли ми сиділи навколо нього, щоб почути вердикт. Потім на зморшках його губ з’явилася посмішка. Командуванню це сподобалося, і ми були готові до перегонів.

Ми з колегами любили свою роботу – більше як креативну агенцію, ніж як військову частину. Полковник Дмитрашківський скеровував нас до максимального розкриття нашого потенціалу, надаючи нам можливість боротися з ворогом і висвітлювати наші перемоги у спосіб, який був не стільки гейміфікованою версією битви, яку можна побачити у вертикалях соціальних мереж 2023 року, скільки смішним, але суворим і реальним зображенням війни.

Незабаром увага до нас почала надходити з усіх боків. Постійний потік незалежних ЗМІ приходив до наших студій, щоб познайомитися з командою та побачити нашу роботу. Окрім мого підрозділу, який займався IPSO, ми також були членами Збройних Сил України, створювали документальні фільми, які отримали визнання критиків, і проводили фотовиставки, відзначені багатьма нагородами. Однак ворог також не залишався осторонь, і наші сюжети регулярно з’являлися на російському державному телебаченні. Цей цикл зворотного зв’язку просто підштовхнув нас до створення ще більш дивовижних скетчів і надання ще більш обурливих коментарів.

Коли ми досягли успіху, наша функція була простою: Принести достатньо “шуму” безпосередньо в Москву, щоб змусити їх відповісти нам на TDF Media, витрачаючи ресурси на нас, а не на українських лідерів, які мають значення. Вивчаючи і розуміючи мислення терористичних пропагандистів, найнятих Кремлем, ми змогли процвітати. Наш план спрацював. До початку серпня ми були в їхніх головах і майже щодня виголошували прохання Путіна. Ми прийняли їхню ненависть.

Побачивши статистику, що підтверджувала наш шалено успішний культурний вплив на ворога, ми вивели росіян на новий рівень психологічної війни. План, про який мене не поінформували заздалегідь і до якого я не долучився до самого початку; він був зосереджений на мені і поставив мене в центр міжнародного безумства.

У перші дні серпня у кілька російських військових блогерських каналів було надіслано “витік” про те, що мене розглядають на посаду “речника” Збройних сил України. Це навіть здивувало полковника, який зіткнувся зі мною біля нашого штабу після того, як отримав кілька телефонних дзвінків від українських ЗМІ з питанням, чи стоїть команда за цим витоком. Ми не стояли. Це прийшло з набагато вищого рівня. Того вечора обурення і заохочення зростали, коли суспільства в Україні та Росії обговорювали це ймовірне призначення.

Прибувши до офісу наступного дня після того, як полковник допитував мене на вулиці, мій творчий партнер, сержант Іван, сказав мені, що у мене є 5 хвилин, щоб надіслати свою біографію та кілька фотографій заступниці міністра Ганні Маляр. Потім полковник сказав, що незабаром МО зробить заяву щодо мене.

У релізі на офіційних каналах МО згадувалося, як добре пройшло шоу, йшлося про мій бойовий досвід і поранення на нульовій лінії, а також про те, як я віддано служила Збройним силам. І все. Там ніколи не згадувалося, що мене призначили речницею. Це не створювало для мене нової посади, офіційно нічого не змінилося і не зміниться. ЗМІ не побачили цього.

Через стратегічний витік інформації про те, що військові розглядають мою кандидатуру на цю роль, і тепер, коли МО дало блискучу відповідь, ЗМІ по всьому світу припустили, що моєю новою посадою буде “прес-секретар”. Спочатку ми сміялися. Напевно, якесь ЗМІ отримало б підтвердження того, що мене ніколи не призначали на цю посаду. Ніхто так і не підтвердив. Однак, не проконтролювавши ситуацію, ЗМІ мимоволі допомогли нам здійснити нашу діяльність і вивести її на новий рівень.

І ось, за кілька днів я де-факто взяла на себе роль речника – фальшиву посаду, доповнену фальшивим персонажем – у пародії на російську пропаганду в стилі реаліті-шоу, яка дозволила нам досягти величезного успіху в надто реальній, надто страшній і надто жахливій війні проти диявола, замаскованого під істоту, відому під ім’ям Владімір Путін.

Все, що ми робили, обговорювалося, окреслювалося і знімалося, щоб спровокувати, розпалити і розлютити, а потім ми переходили до наступної скетчу.

Кілька разів я заходила так далеко, що шоу ледь не скасовували. Коли я